Криптовалюта. Определение и описание

Криптовалюта – это любой вид валюты в цифровой или виртуальной форме; для защиты транзакций в криптовалюте используется шифрование (криптография). Не существует центрального органа по выпуску или регулированию криптовалют. Для записи транзакций и выпуска новых единиц используется децентрализованная система.

Что такое криптовалюта?

Криптовалюта – это цифровая платежная система, при проверке транзакций в которой не участвуют банки. Это система с равноправными участниками, позволяющая любому пользователю, находящемуся в любом месте, отправлять и получать платежи.
Криптовалютные платежи существуют исключительно в цифровом виде в онлайн-базе данных, описывающей конкретные транзакции. Они не подразумевают операций с физическими деньгами, имеющими хождение и возможности обмена обмен в реальном мире. При переводе средств в криптовалюте, транзакции записываются в публичный реестр. Криптовалюта хранится в цифровых кошельках.

Термин Криптовалюта вошел в обиход благодаря тому, что для проверки транзакций используется шифрование (криптография): для хранения и передачи данных о криптовалюте между кошельками и в общедоступные реестры используется расширенное кодирование. Цель шифрования – обеспечить надежность и безопасность.

Первой криптовалютой стал биткойн, созданный в 2009 году и самый известный на сегодняшний день. Торговля криптовалютами интересна с точки зрения получения прибыли; в результате спекулятивных действий периодически наблюдаются скачки цен на криптовалюты.

Как применяется криптовалюта?

Криптовалюты обрабатываются в распределенном публичном реестре – блокчейне, где хранятся записи обо всех транзакциях, обновляемые держателями валюты.

Единицы криптовалюты (монеты, альткоины) создаются в процессе майнинга. Этот процесс, при котором вычислительная мощность компьютера используется для решения сложных математических задач, в результате чего генерируются монеты. Пользователи также могут покупать валюту у брокеров, а затем хранить и тратить ее с помощью криптографических кошельков.

Криптовалюта – это не материальный объект, это ключ, который позволяет перемещать запись или единицу измерения от одного лица к другому без доверенной третьей стороны.

Биткойн существует с 2009 года, однако в финансовом плане криптовалюты и применение технологии блокчейн все еще находятся на этапе становления; в будущем ожидается их бурное развитие. В перспективе криптовалюты могут использоваться в торговых сделках с акциями, облигациями и другими финансовыми активами.

Примеры криптовалют

Существуют тысячи криптовалют. Ниже перечислены самые известные из них:

Биткойн

Биткойн, созданный в 2009 году, стал первой криптовалютой и до сих пор сохраняет самую высокую популярность. Валюта была разработана Сатоши Накамото – считается, что это псевдоним человека или группы людей, а точная личность разработчика остается неизвестной.

Ethereum (Эфириум)

Блокчейн-платформа Ethereum была разработана в 2015 году. Она имеет собственную криптовалюту Ether (ETH) или Ethereum. Это самая популярная криптовалюта после биткойна.

Litecoin

Эта валюта больше всего похожа на биткойн, но в ней более оперативно развиваются нововведения, такие как быстрые платежи и процессы, позволяющие проводить больше транзакций.

Ripple

Ripple – это система с распределенным реестром, основанная в 2012 году. Ripple можно использовать для отслеживания различных видов транзакций, не только криптовалютных. Компания-разработчик платформы Ripple работала с различными банками и финансовыми учреждениями.

Криптовалюты, отличные от биткойна, называют общим термином «альткойны», чтобы отличать от оригинала.

Как купить криптовалюту?

Может возникнуть вопрос, как безопасно купить криптовалюту. Обычно это происходит в три этапа.

Шаг 1. Выбор платформы

Первый шаг – выбрать платформу для использования. Как правило, можно выбрать между традиционным брокером или специализированной биржей криптовалют.

  • Традиционные брокеры. Это онлайн-брокеры, предлагающие покупку и продажи криптовалюты, а также других финансовых активов: акций, облигаций, ETF. Эти платформы, как правило, предлагают более низкие торговые комиссии, но меньше криптовалютных функций.
  • Криптовалютные биржи. Существует множество криптовалютных бирж, каждая из которых предлагает различные криптовалюты, хранилище кошельков, варианты процентных счетов и многое другое. Многие биржи взимают комиссию в зависимости от торгуемых активов.

При сравнении платформ рекомендуется обратить внимание на торгуемые криптовалюты, комиссии, функции безопасности, варианты хранения и вывода средств, а также образовательные ресурсы.

Шаг 2. Заведение средств на счет

Следующий шаг после выбора платформы – это пополнение счета, чтобы появилась возможность начать торговать. Большинство криптовалютных бирж, в зависимости от платформы, позволяют пользователям покупать криптовалюту за фиатные (выпущенные государством) валюты, такие как доллар США, британский фунт, евро, а также при оплате дебетовыми или кредитными картами.

Покупки криптовалюты с оплатой кредитными картами считаются рискованными, поэтому поддерживаются не всеми биржами. Некоторые компании, выпускающие кредитные карты, также не позволяют совершать криптовалютные транзакции. Это связано с крайне высокой волатильностью криптовалют – при торговле определенными активами не рекомендуется рисковать, совершая сделки в долг или потенциально выплачивая высокие комиссии за транзакции по кредитным картам.

Некоторые платформы также принимают ACH-переводы (переводы через автоматизированную клиринговую палату) и банковские переводы. Допустимые способы оплаты и время на ввод и вывод средств зависят от платформы, а время клиринга депозитов зависит от способа оплаты.

Важным фактором, на который следует обратить внимание, является размер комиссий, включающих потенциальные комиссии за ввод и вывод средств, а также торговые комиссии. Размер комиссий варьируется в зависимости от способа оплаты и платформы. Это вопрос рекомендуется изучить на этапе выбора платформы.

Шаг 3: Размещение заказа

Заказы можно размещать через веб-сайт или мобильной приложение выбранного брокера или биржи. Чтобы купить криптовалюту, нужно выбрать вариант «Купить», тип заказа, указать сумму приобретаемой криптовалюты и подтвердить заказ. Аналогично размещается заказ на продажу.

Существуют и другие способы инвестировать в криптовалюту. К ним относятся платежные сервисы, такие как PayPal, Cash App и Venmo, которые позволяют покупать, продавать и хранить криптовалюты. Кроме того, существуют следующие инвестиционные инструменты:

  • Биткойн-трасты. Акции биткойн-трастов можно приобрести на обычный брокерский счет. Такие инструменты предоставляют индивидуальным инвесторам доступ к криптовалюте через фондовый рынок.
  • Фонды взаимных инвестиций в биткойны. Существуют ETF, привязанные к биткойнам, а также фонды взаимных инвестиций в биткойны.
  • Блокчейн-акции и ETF. Косвенно инвестировать в криптовалюту можно через блокчейн-компании, специализирующиеся на технологиях, лежащих в основе майнинга криптовалют и криптовалютных транзакций. В качестве альтернативы можно купить акции или ETF компаний, использующих технологию блокчейн.

Оптимальный вариант зависит от инвестиционных целей и склонности к риску.

Как хранить криптовалюту?

После приобретения необходимо обеспечить надежное хранение криптовалюты, гарантирующее защиту от взлома и кражи. Обычно криптовалюта хранится в криптокошельках. Это физические устройства или онлайн-программы, используемые для безопасного хранения закрытых ключей к криптовалютам. Некоторые биржи предоставляют услуги кошелька, благодаря чему хранение криптовалютных средств осуществляется непосредственно самой платформой, однако автоматически такие услуги предоставляют не все биржи и брокеры.

Существуют также разные провайдеры кошельков. Существуют два типа хранения средств: «горячий кошелек» и «холодный кошелек».

  • Горячий кошелек представляет собой криптографическое хранилище, использующее онлайн-программы для защиты закрытых ключей к активам.
  • Холодный кошелек (также называемый аппаратным кошельком), в отличие от горячего кошелька, использует автономные электронные устройства для безопасного хранения закрытых ключей.

Как правило, за использование холодных кошельков взимается комиссия, а за использование горячих не взимается.

Рекомендации по безопасному инвестированию в криптовалюту

Согласно потребительским отчетам, все инвестиции сопряжены с риском, но ряд экспертов считает криптовалюту одним из самых рискованных вариантов инвестирования. Если вы планируете инвестировать в криптовалюты, следующие советы помогут вам сделать осознанный выбор.

Проанализируйте существующие биржи

Перед началом инвестирования узнайте как можно больше о криптовалютных биржах. По оценкам, существует более 500 бирж. Для начала проведите анализ, ознакомьтесь с отзывами и посоветуйтесь с более опытными инвесторами.

Изучите, как хранить цифровую валюту

Купленную криптовалюту можно хранить либо на бирже, либо в цифровом кошельке. Существуют разные типы кошельков, каждый из них имеет собственные преимущества, технические требования и уровень безопасности. Как и в случае с биржами, перед началом инвестирования рекомендуется изучить различные варианты хранения криптовалюты.

Диверсифицируйте инвестиции

Диверсификация – это ключ к успешной инвестиционной стратегии. Это также справедливо и для инвестиций в криптовалюту. Например, не следует вкладывать все средства в биткойн только потому, что это название на слуху. Есть тысячи вариантов инвестирования, и лучше распределить средства по нескольким валютам.

Будьте готовы к высокой волатильности

Криптовалютный рынок очень волатилен, поэтому будьте готовы к резким колебаниям цен на валюты. Если ваш инвестиционный портфель или психическое благополучие не способны выдержать таких колебаний, криптовалюта может оказаться не самым лучшим выбором.

Криптовалюта сейчас в моде, однако криптовалютный рынок все еще находится на этапе становления, а сама валюта считается весьма спекулятивной. Инвестирование во что-то новое часто сопряжено с проблемами, поэтому будьте готовы, проведите исследование и на первых этапах инвестируйте консервативно.